神之領域:Steve Vai的聽力訓練課程 (Part 1/3)

當代電吉他大師Steve Vai在2001年Guitarworld的教學專欄,傳授吉他手們如何訓練聽力的重要觀念及方法:

我從不會誇飾一個音樂家聽力訓練的重要性。事實上,我認為發展好的「內在的耳朵」-能藉由聽力,獨立分析音樂組成的能力-是成為一個音樂家最重要的基本功。

擁有美好的想像力是創作的最基本,但若沒有把想像中的聲音化為現實的能力,創意也只是殘缺不全的。訓練耳朵去了解、認識音樂的聲響及概念,是加強腦中構思音樂和樂器彈奏聲音之間連結的最重要方法。

無論他們有沒有自覺,所有音樂家都時常鍛鍊聽力。例如,當一個音樂家再聽一段音樂的時候,他會試著彈奏,或想像如何彈奏,這時,這個音樂家就是在用他的「耳朵」-他們對音樂元素的了解-作為指引,在當他們試著效法、改編,或甚至只是從一段音樂中找出靈感時也一樣。 無論一個人在彈奏什麼,他的耳朵就是導航裝置,指引著音樂前進的方向,如果沒有好的耳朵掌舵,你只能發現自己漫無目的地前進。

我一直著迷於看著寫在紙上的音樂。當我還在讀大學時,我修了一門叫「solfege」-著重母音或階名的聲樂唱法的課程,這門課學的是如何視唱。視唱是一門看著譜並唱出來的藝術,首先你必須辨別調性,接著,就像電影「真善美」中那樣,用”do-re-mi“等音名結構唱出來。

“Do-Re-Mi-Fa-So-La-Si-Do”代表著一個大調音階,還有其他單音節的聲音代表著一個八度音內的其他音符。這些大學內的視唱課程是非常困難的,但他們完全值得這些時間上的投資。要寫出一篇關於視唱徹底詳盡的文章是不切實際的,所以我只能鼓勵你們自己摸索。

我一直認為改編是培養一個人「耳朵」能力時無價的工具,而經過這些年,無論有沒有吉他彈奏在其中,我已經花無數的時間在改編不同風格的音樂上面。我的吉他最著名的改編者例子,就是Hal Leonard改編的The Frank Zappa Guitar Book中;而我最著名的改編,是整個 Shut up N’ Play Yer Guitar系列。然而,很多音樂家並沒有把聲音-吉他solo.節奏吉他.旋律線等他們喜愛的東西-獨立分離出來的能力。改編是一門需要大量練習及研究的藝術,我也鼓勵每個人都去實驗看看。

但是請不要害怕,你不需要為了訓練耳朵,擁有視唱或改編的能力。如果你只是抱著吉他坐在那邊,仍然有很多好方法來讓你的耳朵發展,只要能夠強化你的腦袋跟手指之間的連結就好了。在下面,我列出了一些吉他手可以只用吉他,就練習聽力訓練的方法:

身為一個吉他手,我們大部分都只做了計畫的其中一部分:我們學了一些音階,像是彈了一些練習想讓我們的手指更靈活、在不同把位上彈奏和弦等,我認為空出一些時間,單獨的、專門訓練聽力才是極度重要的。

開始訓練耳朵最簡單的方法之一,就是唱出你彈了什麼。舉例來說,你可以在任何把位上彈C大調音階(CDEFGAB)—最好是對你來說舒服的把位—然後唱出每的你正在彈的音符,要非常注意盡可能唱在對的點上,從一個音符開始同時彈唱,接著是兩個音符。一旦你習慣了,從音階中選一部分,假設是C.D.E.F,然後這些音符創造一個非常簡單的旋律來讓你邊彈邊唱。

這是一個簡單的方法,可以讓你的耳朵聽到的和你的手指創造的聲音同步,無論你是在有節奏性伴奏時solo或是空閑時間獨自練習,你都必須保持、不讓你自己疏於練習。這個練習是為了讓你能在練習時,無論用什麼調,都能隨時即興跟唱出來。

另一個好方法是跟著一個錄下簡單的單和弦伴奏來練習。首先,只彈/唱調上的音符,保持一個基本的音符結構(5聲、6聲或7聲音階),不要彈一彈變成你最愛的吉他樂句,這可以留到其他時間,像是當你已經訓練耳朵到可以唱出任何你彈的東西時,因為這是個有紀律的訓練:不要彈任何你的聲音不能完美跟上手指的句子。無論你是唱在吉他彈的八度音之內還是外,你必須能夠用你的聲音完全重現你剛剛彈奏出的音符。

如果你每天練習,你會發現你的進步,而這也會越來越簡單,而且會發生很酷的事情:在你的腦海內,你能更清晰地聽見每個聲音,讓你可以在腦海裡面組織音樂、寫歌。

若要更進一步,試試這個練習:不要用吉他,在腦海中描繪指板的樣子,然後開始想像彈奏一些東西,讓你可以聽、看見正在被彈奏的音符,能唱出想像中的音符是非常有幫助的。這是個極佳的練習,可以加強你的腦袋—紙板連結,並藉由加強腦海中指板上音準關聯性之間的呼應,實際增加你的聽力。你可能會發現你的腦海的耳朵中仍會有一些模糊地帶,但隨著不斷練習,他會越來越清晰。

這些技巧並不會加強自彈自唱(彈唱旋律完全不同)的能力。有些人,像是Jimi Hendrix,有著非常離奇的能力,讓他可以邊彈奏複雜的旋律和單音符riff,一邊唱著互補的部分。這個技巧需要的是完全不同的頭腦訓練,而且對許多樂手來說都是非常難的。

同時彈和唱不同的東西是需要以獨立性的領域研究去鑽研的,如果你可以同時演奏和唱,哈~你應該就可以靠它為職業了!接下來我要提供你們一些更有效率的方法訓練聽力…
(待續)

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