吉他製造產地在哪真的重要嗎?大廠吉他知名人物經驗談(上)

北美有著悠久的吉他製造歷史。
Martin創新的Steel-string Flat top、 Fender推出革命性的電吉他、 Paul Reed Smith造成的“木紋”狂熱,和Ovation前衛的替代性材料都曾是美國邁向吉他工業主宰者的里程碑。但現在時代已經改變了。

雖然這些品牌依然壯大,但現今絕大多數的吉他都在美國以外的環太平洋沿岸國家生產製造。
這項改變造成了我們“感官上”美製琴跟其他國家製造的琴的品質落差。

然而在現今非美製琴的品質越來越高,而美廠琴對於樂手們的荷包越來越不友善的情況下,我們是否該重新審視對於非美廠琴先入為主的觀念呢?是否該思考一下“產地真的那麼重要嗎?”

Sweetwater這次特別邀請到四位知名品牌的重要人物從他們的經驗中分享“美國生產”對於現在樂器品質是否真的那麼重要。

(以下為本專欄訪問的四位人物簡介)


PRS Guitars創辦人
Paul Reed Smith

 

 


Taylor Guitars首席設計師
Andy Powers

 

 


Schecter Guitar Research總裁
Michael Ciravolo

 

 


ESP Guitars USA總裁     (註:ESP有分ESP USA以及ESP Japan)
Matt Masciandaro

 


 

Q1.樂器製造的地點對於品質會有“先天上”的影響嗎?

Powers:雖然理論上產地並不影響,但實際上”地點”還是會有影響的。舉例來說,在製造吉他時很重要的一點是關於製造時環境的濕度及溫度控制,如此一來吉他做好並送到世界各地時才不會有一些變形甚至木頭裂開的問題。在一些氣候極端的地方可能造成更大的濕度、溫度容忍範圍,導致樂器個體間的落差增加。

Smith::PRS的工廠位於Maryland。這邊夏季的氣候約100度華氏(約攝氏37度),濕度約95%,冬季則是32度華氏(攝氏0度)並會下雪,但在室內則是非常乾燥的,這非常適合長時間的木材乾燥程序,但並不適合生產吉他。在工廠內部則是永遠控制在72度華氏(約攝氏22度)跟50%濕度的環境,這解決了環境的問題。

Masciandaro:現實中,某些國家或地區在製琴技術就是比較先進。然而這隨時都在改變,比起產地而言,更重要的是設計師的經驗以及生產過程中對細節的要求程度。專業的技術人員跟先進的製琴技術並不是美國獨有的,在美國製造也不會“自動”的使一把琴擁有高品質。

Ciravolo:在吉他界中,吉他發源地的國家確實是有“認知上”的品質的優劣階級的分別:依序是美國、日本、南韓、印尼,其他像是中國、印度、越南則是差不多的。

Q2.在生產的過程中有哪些會影響樂器品質的要素?

Smith:天啊!幾乎所有的東西都會影響。使用的木頭種類、裁切方式、儲藏方式、乾燥方式及程度,用什麼膠來黏合、fret用什麼膠黏合、truss rod是怎麼安裝的,烤漆的種類跟厚度、製造環境的照明夠不夠,工具的精確程度,製造拾音器的方式,電子零件的手感,開關的品質,上弦枕的材質….等。你懂得~

Powers:就連一些像是防塵系統這種看似微不足道的東西都有可能直接嚴重影響木工機具在生產時的準確度,或是造成噴漆時的瑕疵。

Masciandaro:最重要的也許就是品質管控了。尤其當一個品牌在海外生產產品時,這些願意花額外的時間跟精力去進行最終品質檢測的美國公司往往也都是那些被認定品質較其他品牌更為良好的公司。

Ciravolo:我會說對於整體品質影響最大的因素是生產時的精準度、材料等級、跟品質管控。這些都有一定的“成本”。

Q3.在美國製造跟在海外製造有些什麼不同的優勢?

Masciandaro:當我們在南加州生產ESP USA的時候,我們能夠直接的掌握每一個生產步驟的過程,以及跟像Sweetwater這樣的經銷商合作,瞭解各戶的需求跟反應。而在海外生產的優勢則是可以以更低廉的價格,更大量的生產符合各種預算需求的樂手們所需的樂器。

Powers:我們在美國有很嚴格的制度,使得工廠得到非常高的管控,從製程的精準度到環境的清潔跟責任都達到非常高的要求。這樣的“審查”讓我們能夠製造出良好且品質穩定的樂器。

Ciravolo:但是這樣的“制度”代價是很高的,尤其在加州這種地方這種經營方式幾乎不可能讓吉他的價格親民。我們的代言樂手之中也有95%都是使用我們在韓國生產的Diamond Series吉他。大部份的人都能夠負擔得起這些吉他的價格而且你能夠走進店裡就拿到跟Syn Gates或Nikki Sixx這些代言樂手所使用一模一樣的吉他。

Smith:對大部份的樂手而言,我不認為兩者的優勢是不能同時存在的。到頭來,一個樂器必須要彈起來舒適、好聽、而且外觀漂亮。只要有對的人、工具、跟環境,不管在哪裡都能夠辦得到。對我而言,走出辦公室就能進入工廠跟這些木材、機具、還有工作者一起就是個很大的好處,而跟海外的廠商合作,指導製琴技術也是很值得投資的。

(下集待續)

(圖文翻譯引用自:https://www.sweetwater.com/insync/matter-guitars-made/?utm_content=article1-button&utm_source=insync&utm_medium=email&utm_campaign=20171126
譯者:Davis Ho
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